初心者向きスマホ相手の英会話アプリ「トーキングマラソン」が面白い

こんにちは!通訳兼ストリート英会話・発音矯正講師のbigtree(@bigtree1000)です。

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日本人が一番苦手とする「スピーキング」。

その重要性はもちろん誰もがわかっているけど、スピーキングには当然「相手」が要るし、その練習相手を見つけるために自分から外に出て外国人が集まるイベントに参加して・・・というのは結構負担が大きいですよね。

そこでおすすめなのが今流行りの「オンライン英会話」ですが、こちらも「いきなり外国人と英語で話をする」こと自体に抵抗を感じてなかなか踏み出せずにいる人も多いんじゃないかと思います。

そんな人におすすめしたいのが、自宅で誰の目を気にすることもなく自分だけでスマホ相手に会話のトレーニングができてしまう「トーキングマラソン」(TALKING Marathon)というアプリです。

【TALKING Marathon(トーキングマラソン)】

今日はそんな斬新で素敵なアプリの魅力を紹介していこうと思います。

トーキングマラソンって何ですの?

まずこのアプリの基本的な情報についてですが、トーキングマラソンは、英単語帳の「キクタン」シリーズなどでおなじみのアルクが発信する新しい英会話勉強用ツールで、スマホを使い、1つ5分程でできる短いシナリオに沿って登場人物になりきりながら実際に英会話を進めていくというゲーム感覚でできるアプリです。(※現在はiPhoneのみ対応)

このアプリで登場する表現は「キクタン英会話」に収録されているフレーズがベースになっていて、日常会話で使われる表現を覚えながら、さまざまなシナリオが用意されている会話の流れの中でスマホに向かって実際に喋り、音声認識機能でその正確さを評価してくれるというものです。

このアプリが目指すところはとにかく「話すトレーニング」を促すことにあり、聞き流し教材や参考書で英語を覚えてもアウトプットしなければ使えるようにはならない、というところに目をつけ開発されたアプリになります。

使い方はめちゃくちゃ簡単!

トーキングマラソンの使い方は非常に簡単で、まずはトーキングマラソンの公式ページ にアクセスし、そこから以下の手順で登録を行います。

  • STEP.1
    2週間お試しに申し込む
    公式に飛ぶと、デカデカと「2週間無料お試し付き「トーキングマラソン」を申し込む」と書いたボタンがあるのでタップします。
  • STEP.2
    自分の情報を入力する
    メールアドレス、ニックネーム、クレジットカード情報、パスワードを入力します。(※無料期間中は料金が発生することはありませんのでご安心を)
  • STEP.3
    メールのURLで本登録
    情報登録が終わると登録したアドレスにメールが来るので、そこでURLをタップして本登録を行います。
  • STEP.4
    アプリをダウンロード
    本登録が済むと今度はアプリのダウンロードURLがついたメールが送られてくるので、そこからアプリをダウンロードすれば使えるようになります。(App Storeで「トーキングマラソン」と検索してダウンロードすることもできます)
  • STEP.5
    チュートリアルに沿ってトレーニング開始
    アプリを立ち上げるとまずは簡単な説明があり、説明に沿ってやっていくと誰でも簡単にアプリを楽しめます。

トーキングマラソンの魅力

次に、僕が実際にこのアプリを使ってみて感じたトーキングマラソンの魅力を紹介したいと思います。

おすすめはやっぱり自分一人でできること

なんといってもこのアプリの一番の魅力は、「自分一人で完結」出来るところだと思います。

本来英会話というのは一人では成立しないものですが、上でも言ったように「億劫」であったり、また「忙しい」「恥ずかしい」などの理由で一番大切で最短の近道である「実践」になかなか踏み出せない人をターゲットにした画期的なサービスで、アプリを使って自宅で隙間時間にコツコツと「話すトレーニングを積む」ことで、とっさに英語フレーズが出てくる態勢を整えるという意味では非常に効果的だと思います。

1つの表現を覚えるだけに終わらない工夫がされている

また、このアプリで出てくる表現は多くの英語学習者に支持される「キクタン英会話」を元にしていて、トレーニングのセッションでは1つのフレーズから似たような表現も同時に覚えられる仕組みになっています。

なので「1シチュエーション=1フレーズ」を覚えておしまい、となることもなく、より効率的で実践的な勉強ができる点も英語学習教材大手のアルクならではのよく考えられた点だなと感じました。

2週間無料お試しがありがたい

上記の手順でも説明した通り、ダウンロードと使い方はとても簡単で、カップラーメンにお湯を入れて待っているくらいの時間があればできてしまうので、自分一人でできる英会話のトレーニングとは一体どんなものなのか自分の目で確かめてみるのもいいと思います。

実際どんな優れた教材でも、どんなに有名な講師の授業でも自分に合う/合わないはあると思うので、自分で使ってみて「これは合わないな」と感じれば2週間以内に解約すれば料金はかからないのでデメリットはないですからね。

ただ、万が一合わないなと思ったのに解約するのを忘れると無料期間終了後から料金がかかってしまうので、そこだけは注意しておきましょう。

月額を払って使い続ける価値はある?

そんなトーキングマラソンですが、2週間の無料お試し期間が過ぎると、3,980円(税抜き)/月の料金がかかります。

そしてこれについて僕個人の率直な意見を言ってしまうと、正直これは高すぎると思います笑

実際このトーキングマラソンというサービスに申し込むと、上で説明したアプリのコンテンツを好きなだけ勉強できるのに加え、毎月「QQ English」というオンライン英会話スクール(大手オンライン英会話の1つです)で使える25分間の無料受講チケットがついてきます。

なので、毎日自分でアプリを使って話すトレーニングを積みつつ、月に1回の英会話講師との「実践」でそれまでの成果を試す、といった感じですね。

それを聞くと「ああ、いいじゃん」と思うかもしれませんが、実際は現在ほとんどのオンライン英会話スクールがだいたい6,000円/月程度で毎日25分の個人レッスンを受けられることを考えると、トーキングマラソンの値段というのは決してお得ではないかな、と僕個人的には思います。

トーキングマラソンを上手く活用して実践に繋げよう

ただ、トーキングマラソンは上手く活用すればとても役立つツールであることは間違いでしょう。

上でも言った通り、英会話の上達への一番の近道は「とにかく実践を積むこと」ですね。

なのでそのためにはオンライン英会話で毎日25分外国人と英語で話をすることは本当に本当に力がつきます。

ただ、そこには初対面の外国人といきなり英語で話すことに対する「恐怖心」や「緊張」、「恥ずかしさ」から抵抗が生じてしまいがち。それを、誰にも見られない自分の部屋でアプリを使ってこっそり会話の練習をすることで和らげることができるのは、このアプリを活用するうえでの賢いポイントなのかな、と思います。

そして2週間の無料期間で十分に口と気持ちを英語に慣らし、最も効率的な勉強方法であるオンライン英会話に繋げていく、というのが僕が初心者におすすめする英会話の上達方法です。

もちろんトーキングマラソンが気に入ればそのまま使い続けてもいいですしね。

ということでこのトーキングマラソン、一度試してみる価値は十分にあると思います。よかったらこちらからチェックしてみてください。

トーキングマラソンの詳細はこちら

僕のおすすめオンライン英会話スクールを紹介

ちなみに、僕自身が現在利用している/過去に利用していたオンライン英会話スクールも紹介しておきます。よかったら参考にしてみてくださいね。

オンライン英会話は、僕が英語を教えている生徒さんにも薦めているだけでなく、僕自身今でも使い続けている英会話学習方法で、現在ではたくさんの人が利用しているだけあって、本当にコスパが良くて効率的なんです。

オンライン英会話のメリットは、

  • 自宅や出先など場所を選ばずできるので忙しい人でも隙間時間でできてしまう
  • 1回のレッスンが短い(約25分)ために毎日コツコツ続けるには最適
  • 自分の予定に合わせてレッスンを組めるので、相手の都合に左右されることが無い
  • 無駄な会話は最小限に、自分の課題にあったトレーニングに集中できる
  • ネイティブスピーカーをはじめとしたプロの教師が的確に助言をしてくれる
  • 英会話スクールやイベント参加に比べ費用、通勤時間、効果の面で非常に効率的
  • 最近は日本人による無料カウンセリングも充実しているので初心者でも安心

とちょっと考えただけでもこんなにたくさんあります。

しかも、これだけいいところがあるにもかかわらず、

料金は通常のプラン(まずはこれでいいと思います)であれば月額6,000円程度なので、留学はもちろんのこと、その他のマンツーマンの英会話コースなどと比べても圧倒的に安いんです。

最近ではどんどん新しいオンライン英会話スクールが台頭してきていて、どれを選んだら良いか悩んでしまうかもしれませんが、オンライン英会話歴6年の経験者の僕から言わせてもらえば、間違いなく大手のオンライン英会話を選ぶべきです。その理由は、

  1. システム、カリキュラムがしっかりしている
  2. 講師のバリエーションが多く、教える技術も高い
  3. 予約の取りやすさ、キャンセルポリシーなどがわかりやすい
  4. 経営が安定しているため料金プランも比較的良心的

だからです。

僕は上記のメリットを考慮し、まずはさまざまなオンライン英会話スクールを体験受講し(ほとんどの場合複数回の「無料体験」ができ、そこである程度雰囲気を感じ取ることができるのでオンライン英会話を始めるなら絶対におすすめ)、現在では以下の4つのオンライン英会話を中心にレッスンを続けています。

1.DMM英会話

オンライン英会話界に進出してきたのはわりと最近ですが、現在は業界最大手の1つとして安定した質の高いサービスを提供しています。

使い勝手、カリキュラム、講師バリエーション・質ともに文句なしで迷ったら真っ先におすすめできるオンライン英会話の1つです。(本当にいろんな国出身の講師がいて、僕は現在英語以外の言語も教えてもらっています笑)

僕自身もともと「紳士向け動画コンテンツ」で日頃からお世話になっていた妙な安心感から試してみたところ、そのサービスに満足して現在では1番メインで使っているサービスですね笑

ココがすごい
  • 約100カ国からさまざまな講師を雇っているのでいろんなタイプの英語を体験できる
  • 在籍講師が多いのでどんな時間帯でも比較的予約しやすい
  • 日本人講師もいるので初心者でも安心
ちょっと注意
  • 人気講師はすぐに予約が埋まってしまう

無料体験はこちらから

2.レアジョブ英会話

業界最古参にして最大手のサービスの1つで、初心者に嬉しいサポートも充実しています。僕自身が初めて使用したオンライン英会話サービスもこのレアジョブ英会話でした。

講師はほぼ全員フィリピン人ですがそのレベルは高く、自分の課題を発見し的確なアドバイスをくれます。

ビジネス英語コース(別料金)を提供しているのも特徴で、こちらは自分の英語力に合わせた細かい指導をしてくれるので、仕事上英語をやらなきゃいけない人や、本気で英会話を上達させたい人にとってはおすすめのサービスです。 

ココがすごい
  • フィリピン人講師ながらも教える技術は非常に高い
  • 日本人のカウンセラーがきめ細かくサポートしてくれる
  • 自分のレベルに合わせて徹底的にサポートしてくれるビジネスコースは特に効果的
ちょっと注意
  • DMM英会話同様に人気講師は予約が取りにくい

無料体験はこちらから

3.ネイティブキャンプ

月額料金は上記のサービスと変わらないにもかかわらず、毎日何度でもレッスンが受けられる「レッスン回数上限なし」を売りにしているオンライン英会話です。

講師はフィリピン人ですが、質も高くいろいろなコースを提供していて自分の目的に合ったコースを見つけられれば非常に使い勝手の良いサービスになると思います。

「家族割プラン」もあるので、夫婦や子供と一緒に英会話を勉強するのにも適していますね。

ココがすごい
  • 予約不要で回数無制限のレッスンを受けられるのでとにかくアウトプットをしたい人には最適
  • スカイプではなく独自のビデオ通話システムを使っているので通信が不安定になることが少ない
  • 使い勝手の良い専用のアプリがあり、豊富なコンテンツを提供している
ちょっと注意
  • 上記の2つに比べると講師のバリエーションは少ない

無料体験はこちらから

4.QQ English

オンライン英会話だけでなく、フィリピンのセブ島で実際に英会話学校を経営している、フィリピン発オンライン英会話としては最大手の1つです。(上で紹介したトーキングマラソンのサービスで1レッスンの無料チケットがもらえるところですね)

QQ Englishはイギリスで生まれた、通常より速度の速い英語によって脳を刺激する「カランメソッド」を取り入れていて、カランスクール本校からも正式に認定されている由緒正しいサービスです。

講師の質も非常に高く、教材も充実していて個人的にも満足度の高いオンライン英会話の1つです。

ココがすごい
  • 本格的なカランメソッドを体験でき、しっかりとサポートもしてくれる
  • 初心者にも安心なベーシックなプランも充実している
  • レッスンはセブのオフィスから配信されているので、サービスが非常に安定していて質も高い
ちょっと注意
  • QQ Englishは他のオンライン英会話と違って「ポイントを購入し、ポイントを使ってレッスンを受けるシステム」で、カランメソッドのレッスンは通常のレッスンよりポイントを多く消費するため少し割高

無料体験はこちらから

上記の4つのオンライン英会話スクールはどれも無料会員登録から体験受講まで最速1分あれば完了します。

登録方法も上記ボタンからサイトに飛べば感覚的に分かるようなデザインになっているので初めての人でも安心して登録できると思います。

まとめ

ということで、今日は「トーキングマラソン」というユニークで初心者に最適なアプリと、オンライン英会話を使った勉強方法を紹介しました。

どのような勉強方法を試すにしろ、英語学習において一番大切なのは「バランスよく毎日継続すること」です。英語は1日だけがむしゃらに勉強しても身につきませんし、そのような勉強方法は決して長続きしません。

重要なのは自分に合ったやり方を見つけ、ストレスなくコツコツ続けていくことですね。そういった意味でもこのトーキングマラソンは毎日短時間で、しかもゲーム感覚で勉強を続けられるので初心者にはうってつけだと思います。

ダウンロードから使い始めるまで本当にあっという間にできるので、最新の勉強方法を試してみたい人はまずは無料お試しで実際に体験してみてください。

トーキングマラソンの公式ページ

ということで、最後までお読みいただきありがとうございました。

それではまた!