【モチベーション】英語が伸び悩んだ時に思い出したい「1%」の話

こんにちは!通訳/ストリート英会話講師のbigtree(@bigtree1000)です。

(15年の努力の結晶。「誰にも知られず密かにペラペラになれる独学勉強法」はこちら)

【動画で晒します】通訳の僕の英語力とシンプルな独学勉強法5つ

頑張って英語を勉強しているのに「ああ・・・全然成長していないな」とガッカリすることって度々あると思います。

例えば外国人と会話する機会があった時に上手く理解してもらえなかったり、久々に字幕なしで映画を観てみたら全然聞き取れなかったり、TOEICの点数が全然上がっていなかったり・・・と落ち込む理由はいくらでもありますよね。

でも、1つ確実に言えることは、

努力してればあなたの英語は成長し続ける一方で、退化することは絶対にない

ということです。

今日は、英語の勉強を頑張っているあなたが「ああ・・なんか最近思ったように英語力が伸びないな」と感じた時に思い出してほしい、僕なりのちょっとした「考え方」をシェアしてみたいと思います。

英語の伸びは一直線ではない

上で「成長し続ける」と言いましたが、英語学習を継続するうえでまず一つ覚えておきたい大切なことは、その成長は常に一直線ではないということです。

これは僕自身の過去の体験から語っています。

あなたの英語力の成長具合は、少し離れたところから見れば確実に伸びているのは間違いないんですが、ところどころピンポイントで見ていくとその動きは「たまに少し下がったり」、「平坦が続いたり」と常に右肩上がりではないんです。

これは毎日どれだけの時間を英語の勉強に費やしていたとしても同じことだと思います。

僕自身の例で言うと、僕は今でもしょっちゅう「この前はもっと上手く表現できたのに」、とか「あのドラマはもっと内容がわかったのに」と思うことがあります。

でも実はこれって別に僕自身の英語力が劣化しているわけではなくて、ただその時の話し相手の性格ドラマのテーマやジャンル、または僕自身の体調精神状態、さらにはその日の天気など、ありとあらゆるものが英語を話す僕の気持ちに影響を与えているだけなんですよね。

これをわかっていないと、「ああ・・・自分は全然ダメなんだ・・・」と悲観的になってモチベーションを失いがちです。なので言っておきます、今日たまたま上手くできなかったからといって決して落胆する必要はありません。

上のようにパッと見は以前より能力が落ちているように感じることもあるかもしれませんが、それは次なるステージに到達する前のちょっとした調整期で、そこを乗り越えれば必ずまた大きな成長を実感することができます。

これは僕自身の経験から自信を持って言える、覚えておいてほしいことです。

英語の勉強は1億ピースのパズルである

次に、ここでちょっと英語の勉強を「パズル」に例えて考えてみましょう。

当然と言えば当然ですが、言語学習には「ここまでできたらおしまい!」という明確なゴールはありません。

それはまるで1億ピースもの膨大な数のパズルを組み立てるような気の遠くなるプロセスです。

日本語で言えば私たちはすでにかなりのピースをクリアしていて、大体どんなパズルが完成するか全体像は掴めていますね。まだまだ到底1億ピースには届きませんが、あとはところどころ知らない漢字や単語、言い回しなどをその都度補っていけばいいわけです。

一方で英語はどうでしょうか。

英語は勉強し始めたのが遅い分日本語に比べ知識がとても限定的で、知らないことが多すぎてまだまだ全体像が見えていないという状況の人がほとんどだと思います。

それは言うなれば、まだ箱から出たばかりの散らばった1億ピースのパズルを一人で組み立てていくようなもので、このパズルを「日本語」と同じくらいの完成度まで高めるには膨大な時間とエネルギーが必要になるでしょう。

ではここでちょっと想像してみましょう。

あなたはこのバラバラに散らばったパズルをどのように組み立てますか?

1つのピースを手に取り、そのピースとマッチする別のピースを残りの9999万9999個の中からひたすら探し続けますか?

おそらくそんな効率の悪いやり方は誰もしないでしょう。

あなたはきっと、効率良くパズルを組み立てるために、

  • まずは重ならないように全て平らな床に広げる
  • 全ての裏返っているピースを表向きにする
  • 同系色の背景のピースごとに分ける
  • 四つ角のピースを見つける
  • 先に外枠を作る
  • パズルの周りに落ちている邪魔なものを片付ける
  • 部屋の電気を明るくする
  • 椅子に乗って上からパズルを眺めてみる
  • 集中力が欠けてきたので甘いものを食べる
  • 作業が捗るように好きなBGMをかける

というように様々な角度からアプローチをしていくと思います。

これら一つひとつは一見「ピースを繋ぎ合わせていくこと」から遠回りをしているようですが、実際は全て「パズルを完成させる」という大きなゴールに向かってやっていることで、どれも確実に役立っているんですよね。

そしてこれを英語学習に置き換えると、

  • デスクを整理して学習しやすい環境を整える
  • 参考書の重要なところにひたすら付箋を貼っていく
  • やるべきことをリストに書き出しておく
  • 他の人がどうやって勉強しているかネットで情報を集める
  • 勉強が捗るようなかっこいい空間を作ってみる
  • テンションが上がるような勉強道具やガジェットを揃えてみる
  • 今の自分の弱点を書き出してみる
  • 今テレビで話題の勉強方法について調べてみる
  • 気分転換にYoutubeで動画を見る

みたいな感じになって、これらはどれも英語学習とは直接関係ないように見えて「英語力を上げる」という目標に向かってとっている行動なので全部プラスに働いているわけなんですね。

その中で、「たまたまリスニングを重点的にやっていたらスピーキングがなまって上手く話せなかった」という日や、「英語の本を読んでいたら昨日せっかく覚えた単語を忘れてしまった」日があっても全然いいと思うんです。

「毎日1%の成長」で伸び悩みを撃破!

ここで僕が英語を学習している全ての人に言いたいことは、「超地味でもいいから毎日少しずつ前に進もう」ということです。

派手に1日で「語彙力が200アップした」、とか「新しい熟語を30個覚えた」とか、そりゃあ毎日継続できれば素晴らしいことですが、誰だってそんなに集中力は続きませんし、頑張りすぎると途中で息切れしてしまうことは目に見えています。

なので僕は、「昨日の自分より1%成長する」ことを自分の課題として、「必ず毎日」何かしらの形で英語と触れ合うようにしています。

そしてその1%というのは上で見たように本当に何でもよくて、例えば、

  • 好きな漫画を英語版で読んでみる
  • ゲーム感覚でできるアプリを使って単語を覚える
  • Youtubeで外国人がやっているゲーム実況動画を見てみる
  • 好きな洋楽の曲を完コピしてみる
  • 街ですれ違う人のTシャツの英語のメッセージを読んでいく

というようなことでも、そこには必ず何か新しい気付きがあるはずです。

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大切なことはとにかく、「昨日の自分より1%成長する」こと、それだけです。

そしてこの「毎日1%成長」をコツコツと続けていけば、あなたの英語力は徐々に、しかし確実にアップしていき、1年後には今よりとてつもなく力がついているはずです。

ちなみにこの「毎日1%成長」がどれだけすごいことなのか実際に数字で見てみましょう。

今の自分を「1」とすると、1%を加えた数字は「1.01」になりますよね。それを1年(365乗)続けると、

【1.01365 = 37.8】になります。

逆にあなたが毎日1%サボって「0.99」で1年間過ごしたとしたらあなたは1年後には、

【0.99365 = 0.03】になります。

あなたにはこの違いがわかりますか?

たった「1%」サボるか成長するか、それによって1年でこんなにも差がついてしまうんですね。

毎日目に見えて成長できるに越したことはありませんが、それは現実的に考えて継続不可能です。でも1%だったらいける気がしませんか?むしろ日によって大きくムラがあるよりは毎日一定のペースを心がけた方がリズムを作りやすく、継続が楽になります。

なので僕自身も英語の勉強でつまずいた時は決して無理に詰め込もうとはせず、1%成長することだけを目標に気分転換も兼ねて好きな映画を見たり、音楽を聴いたりしてモチベーションを保っています。

ということであなたも一時的な英語力のアップダウンに気持ちを左右されるのではなく、ちょっと気分が沈んだ時や勉強でつまづいた時はこの「1%成長」を思い出して、一緒に少しずつ確実に成長していきましょう!

(おまけ)僕が最近やって良かった1%への投資

ちなみに僕は最近大好きな洋楽と映画からのインプットの質を上げて1%成長を効率的に達成するためにソニーのこちらのヘッドホンを購入し、あまりの心地良さに腰が砕けました笑

装着した時の密閉感と音質の良さは当然のこと、何というか、「浮遊感」みたいなものが抜群で、映画や音楽なら自分がまさにその場にいるような感覚、英語のラジオなら話し手の舌の絡まりまで聞こえてくるような史上最高のヘッドホンに仕上がっていて本当にビビりました笑

お値段は少々張りますが、ちょうどプロ仕様のホンモノのヘッドギアを探していたという人には超絶プッシュしたいですね。

こういう自分のテンションが上がるアイテムにお金をかけるのも、とてもいいモチベーションアップの方法だと思います。

こんな風にあなたも自分が気持ちよく、効率よく英語学習を続けられるようにいろんな方法を試してみてくださいね!

「受験勉強から社会勉強まで」生きた英語はBigtreeEnglishで

ちなみに当サイトでは、受験勉強や本気の英会話学習に役立つ知識はもちろんのこと、アメリカのストリートから発信される実用的な表現や誰も知らない超マニアックなスラングなど、かなりの守備範囲の英語コンテンツをカバーしています笑

以下でそれぞれのテーマの記事一覧をチェックできるので良かったら覗いてみてください。

また、以下の記事では日本で生まれ育った僕が15年間の英語学習を経てたどり着いた「最強の独学勉強法」「正しい発音の身につけ方」まじめに紹介しています。(どちらもかなり読みごたえあります)

本気で英語力を伸ばしたいと思っている人には必ず役に立つ内容になっているので是非チェックしてみてくださいね。

CHECK!!

ということで最後まで読んでいただきありがとうございました。

それではまた。